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[조선일보 칼럼] 유도임신술, 자폐 위험성 2배 높아… 뒤늦게 진단 받았다면 후생적 요인 의심해봐야

By 2022-09-27No Comments

강승완의 건강 ‘뇌비게이션’

 

출처 : 조선일보

https://www.chosun.com/special/special_section/2022/09/27/7TQO4LP2HFAOHNHTJA6OLV6ZKA/

 

 

유도임신술, 자폐 위험성 2배 높아… 뒤늦게 진단 받았다면 후생적 요인 의심해봐야

최근 자폐에 대한 사회적 관심이 증가하고 있다. 강승완 서울대 교수 겸 아이메디신 대표는 “자폐 유병률은 계속 증가하고 있는 만큼 원인·예방 등 의학적 접근의 변화가 필요하다”고 강조했다. /아이메디신 제공
최근 자폐에 대한 사회적 관심이 증가하고 있다. 강승완 서울대 교수 겸 아이메디신 대표는 “자폐 유병률은 계속 증가하고 있는 만큼 원인·예방 등 의학적 접근의 변화가 필요하다”고 강조했다. /아이메디신 제공

지난달 1일 드라마 ‘이상한 변호사 우영우’가 종영됐다. 이 드라마는 자폐스펙트럼장애를 앓는 한 변호사의 성장 과정을 그렸다. 자폐스펙트럼장애는 사회성을 담당하는 뇌 회로의 형성이 저하돼 생기는 대표적 발달장애 증상이다. 언어와 지능, 사회성 장애를 비롯해 아스퍼거 증후군인 고기능성 자폐 등 다양한 증상을 보인다.

드라마가 방영된 이후 자폐에 대한 사회적 관심이 증가해 조기 발견의 중요성과 전문기관의 역할이 강조되고 있다. 하지만 근본적인 대응을 위해서는 자폐 유병률이 증가한 원인과 예방 등 의학적 접근의 변화가 필요하다. 실제 자폐 유병률은 10년 전 2.64%였지만, 최근 2배 가까이 증가했다.

대부분의 전문가는 자폐 발생의 주 원인을 유전학적 요인으로 설명한다. 하지만 실상은 그렇지 않다. 오히려 월경불순, 정자 불량 등 자연 임신이 어려운 부모들이 선택하는 인위적인 임신 계획이 자폐 발생에 더 기인한다. 미국 질병통제예방센터(CDC)에 따르면, 유도임신술은 자연임신에 비해 자폐의 위험성이 2배 정도 높다. 인공수정은 더욱 위험한데, 이는 배란·착상을 유도하기 위해 투여하는 다량의 호르몬제 등이 문제를 유발해서다. 자칫 호르몬계 교란이 생기거나, 뇌신경 발달에 악영향을 줄 수 있다.

또 다른 원인은 유도분만제와 무통주사의 사용이다. 자연분만 중에 분비되는 옥시토신은 자궁을 수축시켜 분만을 유도한다. 탯줄을 타고 태아의 뇌로 넘어가 출산 후 엄마와의 사회적 밀착을 준비시키는 작용까지 한다. 유도분만을 할 때 합성 옥시토신을 주사하는데, 과량 투여할 경우 지나친 자궁 수축이 일어나 태아산소결핍이 발생할 수 있다. 과량에 노출된 태아의 뇌는 오히려 호르몬을 인식하는 세포막의 수용체가 감소한다. 합성 옥시토신에 과다하게 노출된 남아에게 자폐 발생 위험도가 3배가량 증가했다는 연구 결과도 있다.

자폐는 후생적 요인으로 독성 중금속과 잔류성 유기오염물질 등 환경독소의 체내 유입이 원인이 돼 발현되는 경우도 있다. 이때 소화기계 문제를 동반하는 경우가 많다. 전문가들은 항생제의 후유증으로 장내 미생물 생태계의 교란이나, 곰팡이균의 과증식도 숨겨진 원인으로 여긴다. 뇌진탕 등 외상성 뇌손상 등의 요인도 있다. 만일 자녀가 뒤늦게 자폐 진단을 받았다면, 후생적 요인을 의심해봐야 한다.

유튜브 채널 ‘강승완의 뇌비게이션’ QR
유튜브 채널 ‘강승완의 뇌비게이션’ QR

이러한 위험을 예방·극복하기 위해서는 많은 노력이 필요하다. 출산율이 세계 최저 수준인 우리나라에서 한 아이의 건강은 가족의 문제뿐만 아니라 나라의 미래를 위해서도 매우 중요한 요소다. 아이를 건강하게 낳고, 기를 수 있는 환경을 구축하는 데 더 많은 관심을 기울여야 하는 이유이기도 하다.

필자는 이를 위해 유튜브 채널 ‘강승완의 뇌비게이션’을 운영하고 있다. 이 채널은 사람들이 어렵게 여기는 정신건강을 쉽게 알려준다. 올바른 정신건강 정보를 확인하려면 뇌비게이션을 활용하길 권장한다.

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